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南极裂开了一个大口子!最大的冰架可能会因此崩塌

放大字体  缩小字体 发布日期:2017-09-13 来源:新浪科技 作者:宁静

  来源:蝌蚪五线谱

  这会是全球变暖闯的祸吗?

图片来源:英国南极调查局/YouTube

  南极冰架的分裂一直悬而未决,而一条突然在南极洲冒出并把南极洲一分为二的180公里(11.8英里)长的裂缝促使这一进程大大地挺进一步。对于史上记载的世界上最大的冰川之一来说,这无疑是开天辟地的壮举。

  科学家一直在观察这条位于Larsen C冰架的巨大裂缝。数十年来,它一直缓慢发展。但在过去的数年里,一系列的急剧发展效果显著,人们可见的是这条裂缝已经分成两条独立的路径,并产生出新的次级分支,目前,这条分支已挺进15公里(9.3英里)。

  “先前的裂缝尖端没有继续发展,但是裂缝的新分支出现了,”来自英国斯望西大学的冰川学家Adrian Luckman说。

  “新的分支在之前尖端的基础上挺进了10公里(6.2英里),朝着冰峰发展。”这条裂缝新分支为开辟了通往威德尔海的捷径。冰架的新分支只有20公里(12.4英里),保护着这5000平方公里(1930.5平方英里)的冰架不漂浮出海外。

图片来源:Midas项目/A。 Luckman/斯旺西大学

  假如,又或者很可能这冰架真的随波漂浮起来,这就等于是史上记载的第三次南极冰川大损失。

  就环境而言,根据当地地形,这块冰川的大小相当于特拉华州——或者说,这大约是威尔士地区四分之一的面积。

  “这是今年二月以来该裂缝首次的重要变动。” Luckman说。

  “尽管裂缝的长度在数月内保持稳定,实际上它一直在拓宽,拓宽的速度为每日1米(3.3英尺)多。”

  虽然主分支的分裂速度最近减缓了,它在一月份时仅用三周时间就裂开了10公里(6.2英里);在此分裂前,它的战绩也是惊人——它在十二月份已经裂开了18公里(11英里)。

图片来源:John Sonntag/NASA

  “当看着这些裂缝时,你会想它们的运动真的是非常非常缓慢,” Luckman对BBC新闻的Jonathan Amos说。

  “但当它们运动时,它们的速度真的非常快。人们说过,这些裂缝的运动速度甚至能达到声音传播的速度。站在冰架上的人听到这个消息都觉得非常惊讶。”

  尽管这条裂缝在去年已经发展到60公里(37.3英里)左右,研究人员认为目前它已经进入冰的融化、湿润区域,该区域被称为缝合带。

  人们认为这个冰架上的柔软部分会减缓分裂的进度——但与此同时,该部分也有可能促进这条一分为二的裂缝的生长。

  “该区域内主要是难以破裂的软冰。由于裂缝尖端位于该区域,压力会被转移到别处和别的东西上,” Luckman解释说。

  “某些容易破裂的冰中已经发生了破裂的现象,裂缝将会比当前的裂缝尖端远了约10公里。”

  然而,这种突发的分叉对裂缝的发展和整个冰架来说意味着什么?这尚不明确。研究裂缝的人员认为,冰川早晚都会从整个冰架上崩解出来,只是时间早晚的问题。

图片来源:John Sonntag/NASA

  Luckman先前预测这一崩解事件会在数月后发生。当这个现象发生后,Luckman表示,这对Larsen C冰架的剩余部分产生了巨大的影响。

  最终,冰架的大部分损失会削弱冰架剩余部分的稳定性,这最终可能会导致整个Larsen C冰架的崩塌——重演Larsen A和B冰架的悲剧。

  “当它崩解了,Larsen C冰架将失去10%以上的面积,导致冰峰处于史上记载的撤退最多的位置,” Luckman在一次新闻发布中解释说。

  “这个事件将从根本上改变南极半岛的地貌风景。”

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